SUPPORT US

L’équilibre énergétique

The_Avoidable_War_Header.jpg

Image credit: Éditions Robert Laffont

BOOK REVIEW

"L’équilibre énergétique "
par Pierre-Olivier Pineau
Éditions Robert Laffont/Février 2023

Revu par Yvan Cliche

Le professeur Pierre-Olivier Pineau, titulaire de la Chaire en gestion de l’énergie HEC-Montréal (École des hautes études commerciales, Université de Montréal), est une figure avantageusement connue au Québec.

Intervenant souvent dans la sphère publique, le professeur en sciences de la décision coordonne la publication, à chaque début d’année, de L’état de l’énergie au Québec, un bilan annuel rassemblant les données les plus récentes et les plus pertinentes sur le secteur de l’énergie dans la province.

Publié depuis 2015, ce bilan est devenu le document phare à partir duquel se font les débats sur la transition énergétique dans La Belle Province.

Auteur de plusieurs articles scientifiques, le professeur Pineau commet ici son premier livre. Son essai, qui s’adresse au grand public québécois, vise à rallier tout le monde, partisans d’une transition énergétique rapide ou climato-sceptiques, sur le fait que cette transition sera bénéfique.

Elle apportera, données en appui avancées par l’auteur, des bienfaits concrets pour l’environnement (réduction des gaz à effet de serre, moins de menaces pour la biodiversité) ; l’économie (réduction des dépenses des ménages liées au transport) ; la stabilité politique mondiale (moins de « guerres » pour le pétrole) ; la qualité de vie et la santé (moins de pollution de l’air, mobilité plus active).

C’est donc vers un « nouvel équilibre » que l’auteur tente de nous amener. Un nouvel équilibre permettant de maintenir notre qualité de vie, mais qui réduirait significativement la production de gaz à effet de serre (GES), au cœur de l’enjeu climatique.

Pierre-Olivier Pineau se garde bien de prôner une révolution de notre système économique, celui qui nous a permis d’atteindre un niveau inégalé de richesses dans l’histoire humaine.

Il cible plutôt des changements, certes d’envergure, mais gérables, tout à fait envisageables, dans nos styles de vie et la fin des « tricheries », soit les inconséquences de certaines de nos politiques publiques. S’attaquer à ces enjeux, « redresser les torts connus de notre système » nous ferait avancer de manière conséquente dans la lutte contre les changements climatiques.

Sur le plan de nos styles de vie : certains sont tout simplement incompatibles avec l’équilibre climatique, avance le professeur. Pierre-Olivier Pineau insiste notamment sur le transport, cancre du combat climatique, secteur où les émissions de GES sont en croissance continue.

Il pointe du doigt les voitures énergivores, (des VUS de plus en plus populaires en Amérique du Nord, incluant le Québec) ; mais aussi l’aménagement du territoire faisant encore la belle part à l’étalement; des maisons de plus en plus grandes ; une alimentation encore trop axée sur la consommation de viandes, grande productrice de GES ; des bâtiments bien trop énergivores et trop gros.

« Modifier ces aspects du style de vie ne signifie pas réduire son niveau de vie, ni décroitre, mais simplement changer », écrit-il.

Tricheries : l’auteur s’en prend ici à nos incohérences, comme celle de laisser polluer sans impacts monétaires pour les pollueurs ; les subventions aux industries polluantes (il cite l’industrie des hydrocarbures, l’industrie automobile).

Mais aussi il dénonce ce qu’il nomme la « socialisation du réseau routier », soit un réseau routier gratuit, ce qui est bien compréhensible, dit-il, mais une gratuité cependant qui mène à son utilisation abusive. Il prône à cet égard une taxe kilométrique, par lecture de l’odomètre ou par GPS.

Si tout cela apparait ambitieux, l’auteur brandit les cas de l’Allemagne et du Danemark. Dans ces pays, une consommation énergétique moindre et un fléchissement des émissions de GES depuis 20 ans n’ont pas empêché une croissance économique soutenue.

Appelé à être entendu fréquemment du grand public en matière d’énergie, le professeur Pineau n’avait jamais encore pu présenter de manière complète la vision qui l’anime, qu’il croit réaliste et possible de réaliser relativement à la consommation d’énergie des Québécois. Son livre est donc une lecture essentielle pour tous ceux intéressés par notre devenir énergétique et qui cherchent des solutions pratiques pour apporter leur contribution.

TOP OF PAGE


L’équilibre énergétique

by Pierre-Olivier Pineau
Éditions Robert Laffont/February 2023
Reviewed by Yvan Cliche

Professor Pierre-Olivier Pineau, chair in Energy Management at the School of Business, Université de Montréal, is a well-known figure in Quebec.

A frequent speaker in the public sphere, he co-ordinates the publication of L’état de l’énergie au Québec, an annual review, published at the beginning of each year, that brings together the most recent and relevant data on the province’s energy sector.

Published since 2015, this report has become the flagship document on which the debates on the energy transition in La Belle Province are based.

While he has authored several scientific articles, L’équilibre énergétique is Pineau’s first book. The book, which is aimed at the general Quebec public, aims to rally everyone, supporters of a rapid energy transition or climate skeptics, to the fact that this transition will be beneficial to all.

The transition will bring concrete benefits for the environment (reduction of greenhouse gases, fewer threats to biodiversity); the economy (reduction of household expenses related to transportation); global political stability (fewer “wars” for energy resources); and quality of life and health (less air pollution, more active mobility).

The author therefore attempts to lead us to this “new equilibrium,” which would allow us to maintain our quality of life, but significantly reduce the production of greenhouse gases (GHG), at the heart of the climate issue.

Pineau is careful not to advocate a revolution of our economic system, which has allowed us to reach a level of wealth unequalled in history.

Instead, he focuses on manageable lifestyle changes and an end to our “cheating,” or public policy inconsistencies. Addressing these issues and “righting the known wrongs in our system” would move us significantly forward in the fight against climate change.

In terms of our lifestyles, Pineau stresses that some habits are simply incompatible with the need to diminish our carbon footprint. He focuses his argument mainly on transportation, a sector where GHG emissions are constantly increasing.

He points to gas-guzzling cars (SUVs are increasingly popular in North America, including in Quebec), but also to land use planning that still favours sprawl; increasingly large houses; a diet that is still too focused on meat consumption, which is a major producer of GHGs; and buildings that are far too energy-intensive and too large.

"Modifying these aspects of lifestyle does not mean reducing one’s standard of living, nor does it mean ‘ungrowing’ but simply changing,” he writes.

Pineau targets our inconsistencies, such as letting polluters do so without any monetary impact and subsidies to polluting industries (he cites the hydrocarbon and auto industries).

But he also denounces what he calls the “socialization of the road network,”, i.e., a road network that is free for everyone, which leads to abuses. Instead, he advocates a kilometre-based tax, by odometer reading or by GPS.

If all this seems ambitious, the author points to what Germany and Denmark have done. In these countries, lower energy consumption and a decline in GHG emissions over the past 20 years have not prevented sustained economic growth.

The public frequently hears Pineau speak on energy issues, but he has never presented his views in a comprehensive manner. His book is therefore essential reading for all those who are interested in our energy future and are looking for practical ways to contribute.

TOP OF PAGE


Yvan Cliche joined the Centre de recherches et d’études internationales de l’Université de Montréal (CÉRIUM) as a fellow in 2020, with a specialization in energy.

Until 2018, Yvan Cliche was employed by Hydro-Québec, where he held positions as a commercial delegate and project manager, developing and managing institutional and commercial projects in Africa and Asia.

Between 2013 and 2016, he served as executive assistant to the Secretary General of Hydro-Québec in her capacity as Chair of the World Energy Council; and represented Hydro-Québec at the board of directors of the International Hydropower Association (London).

Between 2007 and 2011, he worked in the External Relations Department of the African Development Bank (AfDB) in Tunis, Tunisia and conducted advocacy activities in Africa for development projects implemented by the institution. He participated in the AfDB’s annual meetings during these years, in Maputo, Dakar, Abidjan and Lisbon.

Yvan Cliche holds an MBA from Concordia University (Montréal) and a master’s degree in political science from the Université de Montréal.

He is the author of two books, Jusqu’à plus soif- Enjeux et conflits énergétiques (Fides, 2022), on the geopolitics of energy; Initiation au développement international (2006); and several articles on energy and international affairs published in various media in Canada and France.

In recognition of his professional achievements, he has been awarded a Gold Medal by the Faculty of Arts and Sciences of the Université de Montréal (2004) and has been a special guest of the State Department International Visitors Program (United States, 2003).

TOP OF PAGE


Showing 1 reaction

Please check your e-mail for a link to activate your account.
  • Cgai Staff
    published this page in Book Reviews 2023-03-02 20:05:12 -0500
SUBSCRIBE TO OUR NEWSLETTERS
 
UPCOMING EVENTS
SEARCH

HEAD OFFICE
Canadian Global Affairs Institute
Suite 2720, 700–9th Avenue SW
Calgary, Alberta, Canada T2P 3V4

 

Calgary Office Phone: (587) 574-4757

 

OTTAWA OFFICE
Canadian Global Affairs Institute
8 York Street, 2nd Floor
Ottawa, Ontario, Canada K1N 5S6

 

Ottawa Office Phone: (613) 288-2529
Email: [email protected]
Web: cgai.ca

 

Making sense of our complex world.
Déchiffrer la complexité de notre monde.

 

©2002-2024 Canadian Global Affairs Institute
Charitable Registration No. 87982 7913 RR0001

 


Sign in with Facebook | Sign in with Twitter | Sign in with Email